¿Es la sal de mar mejor que la sal de mesa?

sal de mar

Si eres una persona que se preocupa por comer de forma saludable seguramente habrás pensado más de alguna vez en la importancia de mantener un consumo moderado de sodio. Y muy probablemente habrás oído hablar de las supuestas ventajas de consumir sal de mar en lugar de sal de mesa.

El consumo excesivo de sodio es un importante factor de riesgo cardiovascular, por lo que se ha recomendado que su consumo sea inferior a los 2300 mg al día para prevenir enfermedades cardiovasculares. Su consumo deberías ser aún menor para los adultos mayores, las personas con hipertensión y otras enfermedades del corazón, hígado y riñones.

La sal de mar se ha promovido como una alternativa más saludable para dar sabor a alimentos y platillos que la sal de mesa.

 

La sal de mar se produce a través de evaporación de agua de mar y puede decirse que es un producto muy poco procesado. Dependiendo de la fuente donde se obtiene el agua, la sal de mar puede contener pequeñas cantidades de algunos minerales que le proporcionan su sabor, color y consistencia característicos.

 

 

salero con sal de mesaEn cambio, la sal de mesa, sal común o sal refinada se obtiene de minas o depósitos subterráneos y es sometida a diferentes procesos para eliminar algunos minerales y generalmente se agrega un aditivo para evitar el apelmasamiento. Finalmente se le añade Iodo, un nutrimento esencial con que se ha adicionado a la sal desde principios del siglo XX para prevenir la deficiencia de este nutrimento,  que se relaciona con alteraciones de la glándula tiroides.

El hecho de que la sal de mar sea un producto más “natural” o menos procesado y que contenga pequeñas cantidades de algunos minerales como el magnesio le ha dado algunas ventajas desde el punto de vista de la mercadotecnia, pero la realidad es que desde el punto de vista nutrimental no existe mayor diferencia. El contenido de sodio de ambos tipos de sal es el mismo (40% aproximadamente), y las pequeñas cantidades de otros minerales de la sal marina no proporcionan ningún beneficio de salud adicional, pues esos minerales pueden fácilmente obtenerse con el consumo de muchos otros alimentos presentes en la dieta.

La principal diferencia entre ambos tipos de sal se relaciona más bien con su sabor y textura.

La sal de mar tiene una consistencia más gruesa y crujiente y un sabor más fuerte. En cambio la sal de mesa tiene gránulos más finos que se disuelven más fácilmente. Por estas razones, con frecuencia, la sal de mesa es preferida por los chefs más experimentados para preparar platillos horneados o cocidos con poco líquido y la sal de mar es preferida para espolvorear y dar el toque final a algunos platillos.

Así que la próxima vez que tengas que elegir entre una u otra alternativa recuerda que la decisión depende del sabor y textura que te agrade más, pero debes saber que la sal de mar, a pesar de ser más natural, no te ayudará a reducir tu consumo de sodio.

Si lo que deseas es reducir la cantidad de sodio de tu dieta considera dar sabor a tus platillos con hierbas de olor, condimentos naturales y tal vez sazonadores libres de sodio a base de hierbas.

También existen en el mercado algunos sustitutos de sal que tienen un sabor similar, pero están elaborados con cloruro de potasio en lugar de cloruro de sodio. Estos sustitutos deben consumirse con precaución pues el exceso en el consumo de potasio puede producir hiperkalemia (acumulación excesiva de potasio en la sangre) sobre todo en personas que padecen enfermedades o toman medicamentos que afectan la excresión de potasio.

Finalmente no debes olvidar que para reducir el consumo de sodio en tu dieta, lo más importante es reducir la cantidad de productos industrializados ricos en sodio que consumes, como los embutidos, comidas preparadas, carnes saladas, enlatados, encurtidos, salsas de soya y algunos panes entre otros. Acostúmbrate a leer las etiquetas con la información nutrimental para que elijas las opciones con menores cantidades de sodio. Considera que un producto puede ser considerado bajo en sodio solo si aporta menos de 140 mg por porción.

Fuentes:

Zeratsky, K. What’s the difference between sea salt and table salt? Recuperado el 17 de febrero de 2014 de http://www.mayoclinic.org/sea-salt/expert-answers/faq-20058512

American Heart Association. Sea Salt Vs. Table Salt. Recuperado el 17 de febrero de 2014 de http://www.heart.org/HEARTORG/GettingHealthy/NutritionCenter/HealthyDietGoals/Sea-Salt-Vs-Table-Salt_UCM_430992_Article.jsp

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