Estreñimiento, qué es y cómo se controla

estreñimiento

Definición

El estreñimiento o constipación es un problema gastrointestinal común. Las personas con estreñimiento evacuan con poca frecuencia, tienen evacuaciones duras o evacuan con dificultad.

La frecuencia considerada normal para evacuar es muy variable entre una persona y otra, pero en general, se puede considerar estreñimiento a  la presencia de heces poco frecuentes o duras o la dificultad para expulsarlas.  Puede implicar dolor durante el paso de una deposición, incapacidad para evacuarla después de hacer fuerza o pujar durante más de 10 minutos o la ausencia de deposiciones después de más de 3 días.

Afortunadamente, este molesto problema puede corregirse en la mayoría de los casos con algunos cambios al estilo de vida relativamente simples.

 Causas

  • Dieta baja en fibra
  • Falta de ejercicio físico
  • Ingesta inadecuada de líquidos
  • Demora para ir al baño cuando se presenta urgencia de defecar
  • Uso de laxantes
  • Estrés
  • Viajes
  • Enfermedades
  • Embarazo
  • Medicamentos
  • Algunas enfermedades como diabetes, enfermedad de la tiroides o Parkinson.
  • Alteraciones del colon como obstrucción intestinal o divertículos
  • En raras ocasiones el  estreñimiento puede deberse a enfermedades como el cáncer de colon en adultos o enfermedad de Hirschsprung en niños.

Síntomas

No todas las personas evacuan diariamente y esto puede ser normal, sin embargo, los siguientes síntomas hablan de que en realidad existe un problema de estreñimiento:

  • Evacuar menos de tres veces a la semana
  • Evacuaciones muy duras
  • Pujo en exceso
  • Sensación de evacuación incompleta

Por lo general, el estreñimiento es pasajero y no es un problema serio, sin embargo, el estreñimiento crónico puede llevar a complicaciones y consecuencias más graves. Consulta a tu médico si presentas cualquiera de las siguientes manifestaciones:

  • Permanecer más de tres días sin evacuar a pesar de haber iniciado cambios al estilo de vida, dieta y ejercicio.
  • Dolor abdominal intenso
  • Sangrado en las evacuaciones
  • Constipación que alterna con diarrea
  • Dolor rectal
  • Evacuaciones muy delgadas (como del grueso de un lápiz)
  • Pérdida de peso inexplicable

Complicaciones

Cuando el estreñimiento se convierte en una condición crónica puede ocasionar algunas complicaciones como:

  • Formación de hemorroides o fisuras en el ano.
  • Impactación fecal, que es la formación de una masa de heces duras que no pueden expulsarse.
  • Prolapso rectal, que es el paso de una pequeña porción de tejido del recto a través del ano.
  • Síndrome de intestino perezoso, que es la consecuencia del uso de laxantes por periodos prolongados, haciendo al intestino dependiente de ellos para poder funcionar.

Tratamiento

En la mayoría de los casos modificaciones simples a la dieta y al estilo de vida son suficientes. Entre estas modificaciones debe considerar:

  1. Incrementar el consumo de fibra. El consumo de fibra diario debe ser de entre 25 y 35 gramos. Los alimentos ricos en fibra son los granos integrales, las leguminosas (frijoles, lentejas, habas, etc) y las frutas y verduras frescas. Deberás incluir estos alimentos en todas las comidas del día. Intenta disminuir el consumo de alimentos de origen animal como carnes, quesos y huevos e incrementar el consumo de alimentos vegetales. Aunque el número de porciones de cada grupo de alimentos puede variar para cada persona, intenta incluir al menos cinco porciones diarias de frutas o verduras frescas, una o dos porciones de leguminosas y al menos seis porciones de alimentos que contengan granos integrales como cereales instantáneos integrales, tortillas de maíz, panes integrales, avena, arroz integral, etc.
  2. Tomar abundantes  líquidos. Al mismo tiempo que incrementas el consumo de fibra deberás incrementar el consumo de líquidos. Beber suficiente agua te ayudará a suavizar las evacuaciones.
  3. Hacer ejercicio físico con regularidad. La actividad física ayuda a estimular los movimientos intestinales, así que procura hacer algo de ejercicio la mayor parte de los días de la semana. Una caminata puede ser suficiente y es una buena opción si no has hecho mucho ejercicio últimamente.
  4. Tomarse el tiempo necesario para evacuar. Nunca ignores la urgencia de evacuar, porque esto puede agravar el problema. Programa un tiempo fijo cada día para evacuar sin prisas y cómodamente.
  5. Uso de laxantes. Esta medida debe ser considerada como último recurso puesto que puede causar hábito y de preferencia no deben usarse por tiempo prolongado. Existen diferentes tipos de laxantes con diferentes funciones. Algunos tienen la finalidad de inducir movimientos intestinales rítmicos, otros lubrican o suavizan las evacuaciones para que puedan pasar más fácilmente a través del intestino, otros favorecen la formación de masa fecal. Siempre consulta con tu médico antes de tomar alguno.

 

 

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2 comentarios sobre “Estreñimiento, qué es y cómo se controla

  1. Hola, tengo una duda sobre el estreñimiento ¿qué opinión te merece el consumo de leche respecto a esto? He buscado por internet y veo opiniones de todo tipo, desde gente que dice que no le sienta mal, a gente que dice que favorece muchísimo el sufrirlo.

    Espero tu respuesta, gracias 😀

    1. Hola Cris
      Yo pienso que es una cuestión de tolerancia individual. A una persona que tolera bien la lactosa y lleva una dieta rica en fibra y líquidos no debería generarle ningún problema. A los individuos con intolerancia a la lactosa o a las proteínas de la leche su consumo puede causarles diferentes malestares gastrointestinales, entre ellos la diarrea o el estreñimiento. O al menos puede empeorar síntomas como los cólicos, gases y distensión abdominal.
      Saludos y gracias por leer mi blog.

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